Categorie├źn

Service

Step Vaessen reikt Geuzenpenning uit aan AAPP

Step Vaessen reikt Geuzenpenning uit aan AAPP
Nieuws

Step Vaessen reikt Geuzenpenning uit aan AAPP

  • Redactie
  • 06-03-2023
  • Nieuws
Step Vaessen reikt Geuzenpenning uit aan AAPP
VLAARDINGEN - De Geuzenpenning 2023 wordt op maandag 13 maart uitgereikt in de Grote Kerk van Vlaardingen aan de Myanmarese mensenrechtenorganisatie Assistance Association for Political Prisoners (AAPP). Dat gebeurt door journalist Step Vaessen. Step Vaessen heeft jarenlang het nieuws over Azië verslagen voor de NOS en vanaf 2006 voor Al Jazeera. Momenteel werkt Vaessen vanuit Europa voor Al Jazeera. 

,,Met de oorlog in Europa is de afschuwelijke mensenrechtensituatie in Myanmar ver naar de achtergrond verdrongen,’’ zegt Step Vaessen. ,,Daarom heb ik het eervolle verzoek om de Geuzenpenning uit te reiken aan de AAPP met beide handen aangenomen. Ik heb Myanmar op veel pijnlijke en soms ook hoopvolle momenten bezocht en werd elke keer geraakt door de moed en het eindeloze optimisme van de mensen die ik ontmoette. Een van hen was steevast collega journalist Han Thar Nyein wiens geschiedenis voor mij symbool staat voor de dramatische terugval van zijn land. Van een goedlachse en gedreven journalist waarmee ik ettelijke reportages heb gemaakt en die me in de jaren van prille openheid vol trots zijn eigen mediabedrijf Kamayut liet zien, is Han Thar nu al twee jaar een van de meer dan tienduizend politieke gevangenen en naar verluidt ernstig gemarteld. Hoewel iedereen die hem kent zich enorm hulpeloos voelt, wordt dankzij AAPP zijn afschuwelijke lot en dat van meer dan zestig andere opgesloten journalisten hopelijk niet vergeten.’’ 

AAPP zet zich sinds 2000 in om het lot van de duizenden politieke gevangenen in Myanmar te verbeteren. Al decennia voeren de militairen een niets ontziend bewind, maar sinds de coup van 1 februari 2021 zijn de omstandigheden nog verder verslechterd. De militaire junta trekt zich niets aan van de meest elementaire mensenrechten: mannen, vrouwen en zelfs kinderen worden willekeurig opgepakt en in de gevangenis gegooid. Daar moeten ze zien te overleven zonder goede voeding, hygiëne en medische verzorging. Er wordt stelselmatig gemarteld, sommigen worden vermoord. ,,De omstandigheden in Myanmar zijn nu zeer slecht,’’ zegt Min Min van AAPP die de onderscheiding namens deze organisatie op 13 maart in Vlaardingen in ontvangst zal nemen. ,,Het was heel erg tijdens de Japanse invasie in de Tweede Wereldoorlog, maar deze periode zie ik als de slechtste situatie van onze hele geschiedenis.''