Trouwe vrijwiligers VluchtelingenWerk zijn ‘absoluut onmisbaar’

12-12-2018 Nieuws Redactie

Leen de Boer (al 39 jaar vrijwilliger) en directeur Mirjam Huisman

VLAARDINGEN - VluchtelingenWerk Zuidwest-Nederland heeft vrijdag 7 december - op Nationale Vrijwilligersdag - zes zeer trouwe vrijwilligers uit Vlaardingen gehuldigd. Dat gebeurde in het bijzijn van wethouder Jacky Silos en directeur Mirjam Huisman van de organisatie die in Vlaardingen gevestigd is op de Rotterdamseweg 176.

VluchtelingenWerk is een vrijwilligersorganisatie, veruit het meeste werk bij de maatschappelijke en juridische begeleiding van statushouders wordt gedaan door vrijwilligers. Van inschrijving op school of in de gemeente tot aan de gezinshereniging, van taalmaatje tot jobcoach: ‘vluchtelingenwerkers’ zijn de onmisbare schakels tussen de nieuwkomers, de gemeente en de samenleving. 

VluchtelingenWerk Vlaardingen heeft een trouwe ploeg  vrijwilligers. Leen den Boer is al sinds de oprichting 39 jaar geleden actief voor de organisatie, Matty van der Hoeven al 26 jaar. Henny Petray en Els van Dijk heten al 22 jaar vluchtelingen  welkom en en helpen hen op weg, Paul van Koppen (14) en Cees de Maertelaere (11 jaar actief) werden vrijdag ook in het zonnetje gezet voor meer dan tien jaar tomeloze inzet.  

‘Deze groep ervaren mensen is goud waard voor ons als organisatie’, zegt teamleider Mirjam van Vliet. ‘Maar belangrijker nog: met hun kennis en ervaring maken ze het verschil in de levens van vluchtelingen hier in Vlaardingen. Ze zijn absoluut onmisbaar.’

De 32-jarige Eritreeër Berhane Berih Habtemichael is sinds 2016 inwoner van Vlaardingen. Zijn vrouw en twee kinderen voegden zich deze zomer bij hem. Hij weet als geen ander hoe vrijwilligers van VluchtelingenWerk het verschil maken. Jaar in jaar uit. Dag in dag uit. Berhane dankt de spoedige gezinshereniging, volgens eigen zeggen, aan Henny Petray die hem in raad en daad bijstond. Ook na de gezinshereniging. Ze hielp bij een verhuizing en met de ‘papierwinkel’, variërend van adreswijziging tot het aanvragen van kinderbijslag, van toeslagen tot de inschrijving op school. ‘Ik ben nu vier jaar in Nederland, maar moet toch nog steeds wennen aan de bureaucratie. Ik kan heel veel dingen al zelf, maar het is zo ongelooflijk fijn als er bij de moeilijkste formulieren af en toe iemand meekijkt.’

Berhane zegt veel van Henny te hebben geleerd. Hij heeft inmiddels een baan, zijn vrouw en kinderen voelen zich in Vlaardingen al helemaal thuis. ‘Ik zal haar altijd dankbaar zijn. Net als al die andere vrijwilligers die mij, en velen met mij, zo geweldig helpen.’ 

De ploeg in Vlaardingen kan nog wel wat hulp gebruiken.Doe je mee? Kijk voor de vrijwilligersvacatures in Vlaardingen hier

Gerelateerd